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Câncer de Próstata
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Câncer de Próstata

O que é o câncer?
O câncer é o resultado da multiplicação exagerada e descontrolada de algumas células que adquirem a capacidade de invadir estruturas sadias à sua volta. Eventualmente podem deslocar-se do seu local de origem , atingir a corrente sangüínea e alcançar outras partes do corpo. Quando estas alterações ocorrem no tecido prostático, temos o câncer de próstata.

O que é a próstata?
A próstata é uma pequena glândula do aparelho reprodutor masculino, que envolve a uretra na saída da bexiga. Produz o sêmen que é responsável pelo transporte e fonte de energia para os espermatozóides.

Quando devo começar a me preocupar com a próstata ?
Caso não ocorra nenhum sintoma antes, todo homem deveria consultar o urologista na 4ª década da vida, momento em que pode ocorrer o prostatismo, conseqüente ao aumento prostático. Como a próstata envolve a uretra (que é o canal por onde passa a urina), esta pode ficar estreitada ou comprimida, causando os sintomas clássicos do prostatismo.

O que é prostatismo?
É uma condição caracterizada pelos seguintes sintomas:

- urgência para urinar
- aumento do número de micções à noite
- dificuldade para iniciar a micção
- diminuição do jato urinário.

Quais são as causas mais comuns de prostatismo ?
As causas mais comuns são: hiperplasia prostática benigna e câncer de próstata.

É possível diferenciar a hiperplasia benigna do câncer de próstata?
Existem quatro procedimentos que possibilitam a diferenciação das lesões benignas do câncer: toque retal, dosagem de PSA no sangue, ultra-sonografia de próstata e biópsia de próstata. O uso adequado destes exames torna possível a descoberta precoce do câncer de próstata.

Qual a vantagem do diagnóstico precoce?
O diagnóstico precoce do câncer de próstata possibilita uma resposta mais adequada aos tratamentos escolhidos, evitando procedimentos mais radicais e aumentando as chances de cura.

Quais as estratégias para o diagnóstico precoce do câncer de próstata?
A detecção precoce inclui três estratégias complementares:

- exame digital retal (toque) – a palpação da próstata, realizada pelo médico durante a consulta clínica ou urológica, permite a detecção de áreas suspeitas na glândula;

- dosagem de PSA total e/ou livre no sangue – o aumento desta substância no sangue não ocorre apenas nos casos de câncer mas os valores encontrados podem auxiliar na diferenciação dos casos benignos e malignos;

- ultra-sonografia de próstata com biópsia – apesar de ser o exame definitivo para o diagnóstico de câncer, apresenta inconvenientes que restringem a sua utilização freqüente, sendo indicado apenas nos casos considerados suspeitos pelo exames anteriores.

O que é mais detalhadamente a dosagem de PSA?
O PSA (antígeno prostático específico) é uma substância produzida nas células da próstata. Quando existe um aumento no número de células produtoras como, por exemplo, na hiperplasia benigna e no câncer o PSA eleva-se no sangue, servindo como indicador destas doenças. A diferenciação dos casos benignos e câncer nem sempre é possível apenas com valores isolados de PSA sendo necessária a correlação com outras informações da história e do exame clínico.

Qual a idade ideal para iniciar a realização dos exames de próstata?
É indicado uma avaliação anual da próstata, com o toque retal e a dosagem de PSA, a partir dos 50 anos de idade. Em homens com historia familiar (parentes em primeiro grau com câncer de próstata) esta recomendação deve ser adiantada em 10 anos. O toque retal e a dosagem de PSA são recomendados como método de rastreamento, sendo indicados para todos os homens, independente da existência de sinais ou queixas sugestivas de câncer.